Het reusachtige standbeeld, gevat in de muur, lijkt over een zuilengang met antieke beelden te waken. Niemand die nog kan zeggen wat het voorstelt. Waarschijnlijk een Egyptische koningin, maar wie? Cleopatra? Het beeld is slechts een fragment van een bijna acht meter hoog kunstwerk uit de eerste eeuw voor Christus en afkomstig uit de Nijldelta net buiten Alexandrië. Er zijn aanwijzingen dat het om Cleopatra gaat, maar zeker is dat niet. Het stenen gezicht geeft zijn geheim niet prijs en lijkt wat plagerig te glimlachen. Wat ons meteen bij de tweede vraag brengt: hoe is dit werk, en alle archeologische schatten die het omringen, ooit in Morlanwelz terechtgekomen - het hart van het Henegouwse mijnbekken? Bij deze streek denk je spontaan aan economisch verval, afgeleefde arbeidershuisjes en - onterecht - aan weinig interessants qua cultuur en erfgoed.
...